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State College, Here We Comebild-usa-2017-beaver4

Fast food, gelbe Schulbusse und American Football: Wer kennt sie nicht, diese Wahrzeichen des American Way of Life? Ihre Existenz ist unbestritten, wie die sechzehn Schülerinnen und Schüler der zehnten Klassen der Helene-Lange-Schule, die sich zurzeit in State College, Pennsylvania, befinden, bezeugen können. In den vergangenen Tagen haben die deutschen Gäste im Rahmen des USA-Austauschs aber schon einen Einblick in mehr als die typischen Facetten des Lebens in den Vereinigten Staaten erhalten.

bild-usa-2017-schoolbus1Die erste Überraschung hatte dabei weder mit dem Land noch mit den Leuten zu tun. Vielmehr war es das Wetter, das für Freude sorgte: Mit um die 30 Grad – selbstverständlich Celsius, nicht Fahrenheit – ist es deutlich wärmer als erwartet, wie uns auch die amerikanischen Gastgeber bestätigten. Während das den Schokoladenkonsum unterwegs durchaus einschränkte – einer der größten amerikanischen Schokoladenhersteller hat seinen Sitz nicht unweit von State College –, erwies sich das „schnelle Essen“ gerade bei den längeren Ausflügen mit ihren kurzen „lunch breaks“ als überaus praktisch. Und an Ausflügen zu eindrucksvollen Orten herrscht kein Mangel: So ging es beispielsweise hoch in den Norden zu den Niagara-Fällen, deren Wasser sich in verschiedenen Formen (von feinem Sprühwasser bis zur schäumenden Gischt) und aus verschiedenen Entfernungen erleben ließ. Trocken, das darf an dieser Stelle verraten werden, blieb dabei kein Schüler – und auch keiner der begleitenden Lehrer. War bereits die Bootsfahrt auf der „Maid of the Mist“ an der amerikanisch-kanadischen Grenze eine feuchte Angelegenheit, entluden sich die Fluten der „Bridal Veil Falls“ genannten Wasserfälle beim „Spaziergang“ durch die „Cave of the Winds“ mit aller Macht.
bild-usa-2017-state-highAber auch trockenen Fußes wurden Strecken zurückgelegt: Die ikonischen gelben Schulbusse, eigentlich nur als Transportmittel von A nach B gedacht, waren für manchen der Zehntklässler schon eine Attraktion an sich – und definitiv ein begehrtes Foto- (bzw. Selfie-)Motiv. Sie kutschierten die Schülerinnen und Schüler nicht nur zur State College High School, die interessante Einblicke in das amerikanische Schulleben bot, sondern auch zu verschiedenen Zielen in und um State College. Ein absoluter Höhepunkt war dabei eine Tour durch das Beaver-Stadion, in dem die Football-Mannschaft der Penn State University ihre Heimspiele austrägt. Überrascht lernten die deutschen Gäste, dass es sich bei der über hunderttausend (!) Zuschauer fassenden Arena um das zweitgrößte Football-Stadion der Vereinigten Staaten handelt. Überhaupt Football: Enthusiastischer als in State College lässt sich diese Sportart wohl nicht leben. Obwohl „nur“ rund 40 000 Einwohner groß, wird State College bei jedem Heimspiel dank des rappenvollen Beaver-Stadions zur viertgrößten Stadt Pennsylvanias.

bild-usa-2017-niagara-5bApropos amerikanische Großstädte: Beeindruckende Vertreter dieser Art stehen in den nächsten Tagen mit Ausflügen ins politische Zentrum Washington, D.C. und nach New York City auf dem Programm.
To be continued.

Von Rolf Bergmeier und Stephanie Lindmüller

 

 
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